La verità sul syrtaki

sirtakiE’ incredibile come ancora oggi, nonostante la semplicità di accesso alle informazioni grazie a internet, ci sia una quantità enorme di persone, greci compresi, che continua a pensare che il syrtaki sia una danza tradizionale greca. Ma le cose non stanno per niente così…

Sirtaki, Syrtaki, Syrtaky, Sirtaky… e chi più ne ha più ne metta, è una parola greca, “συρτάκι”, e significa “piccolo syrtos”; il syrtos sì che è una danza tradizionale greca, dalle origini molto antiche e anche per questo motivo ballata con numerose varianti più o meno in tutta la Grecia. Ma il syrtaki… no.

Le origini del famigerato syrtaki sono da ricercare nel film “Zorba il greco” del 1964, diretto da Michalis Kakogiannis e basato sull’omonimo romanzo di Nikos Kazantzakis. La scena più famosa del film è proprio quella in cui il protagonista della storia, Zorbas (interpretato da Anthony Quinn), insegna a ballare una danza, proprio il syrtaki (!) a Basil, scrittore inglese trasferitosi per affari a Creta, dove è ambientata la vicenda. La scena “colpevole” è questa:

https://www.youtube.com/watch?v=jeNsr_nQEfE

Ebbene, la coreografia fu inventata apposta per l’occasione! Di conseguenza il syrtaki non è per niente una danza tradizionale greca; semplicemente riprende, in alcuni momenti, i passi di altre danze come ad esempio il chasapiko, che peraltro con Creta non ha nulla a che fare.

Ma non è tutto! Neanche la musica del syrtaki è tradizionale greca, ma fu composta da Mikis Theodorakis come colonna sonora per il film. Questa, almeno, è la versione “ufficiale”, perchè in realtà Theodorakis scopiazzò alla grande la melodia da un brano di un musicista cretese, Giorgis Koutsourelis, che già intorno al 1950 aveva scritto un brano dal nome “Armenochorianos syrtos”:

http://www.youtube.com/watch?v=Tazh9dC2UcE

Pur restando questa scena un capolavoro del cinema, chi continua ancora oggi, greci e stranieri, a propinare al pubblico il syrtaki come “danza simbolo” della Grecia (con tutte le bellissime centinaia di danze che ci sono, poi!) semplicemente perché è un’immagine “che vende” è un furbone che fa leva sui luoghi comuni e quindi sull’ignoranza della gente …

Se volete mettere in crisi sull’argomento syrtaki chiunque, perfino uno stesso greco, basta domandargli se sa di quale parte della Grecia sia originario…